Quins són els bacteris que provoquen càries

A la boca es troben diversos bacteris que habiten de manera habitual. Algunes d’elles són innòcues o tenen relació amb determinades funcions corporals, mentre que altres són les responsables que en les dents es produeixin càries. Una mala higiene dental, així com l’excés de consum de determinats aliments, poden fer que proliferin aquests bacteris, posant en perill la salut de les nostres dents.

Streptococcus mutans, els bacteris responsables de les càries

Els bacteris que més influència tenen en el desenvolupament de les càries són les Streptococcus mutans, que es transfereixen de persona a persona i es fixen a les dents i les genives, formant una pel·lícula transparent coneguda com a placa dentobacteriana.

Quan es tenen uns bons hàbits d’higiene i salut dental, el nombre de bacteris d’aquest tipus és controlable i es pot impedir la seva proliferació. El problema ve quan no es presta atenció als senyals que indiquen que s’estan formant cúmuls de placa resistents, que poden donar lloc a les càries.

Evolució dels bacteris en la formació de càries

Les S. mutans utilitzen els sucres i altres hidrats de carboni per produir àcids. Aquests àcids es produeixen cada vegada que es menja, i el seu atac dura més o menys mitja hora. L’esmalt de les dents s’exposa a una desmineralització, encara que al principi no s’aprecia cap símptoma de càries.
A mesura que avança l’efecte dels bacteris i els seus atacs, s’observen taques blanques a les dents, senyal que els bacteris s’estan fixant en ell. Quan la desmineralització de l’esmalt és important, aquest es trenca i es forma un buit, que és el que habitualment es coneix com càries. En aquest estat, només un dentista pot tractar el problema. Consulta els tractaments dentals, com l’endodòncia en a secció corresponent.

Factors que afavoreixen la proliferació de bacteris

Hi ha diversos factors que contribueixen a que el nombre de bacteris i els seus atacs sigui cada vegada més gran, amb el consegüent augment del risc. De tots ells, un excés d’aliments rics en hidrats de carboni és el més habitual, encara que són els sucres en general, i la sacarosa en particular, la que produeix una major incidència en el nombre de càries. Per això, és important controlar el consum de dolços, begudes ensucrades i brioixeria industrial.

La freqüència dels menjars és un altre factor d’influència en la proliferació de bacteris i atacs àcids. Com més vegades es consumeixi algun aliment, més gran és el risc, ja que en cada ocasió els bacteris sintetitzen els hidrats i produeixen àcids. Per això, és menys perillós prendre un refresc d’un sol cop d’anar bevent diversos glops a lloa llarg d’unes quantes hores.

Els aliments rics en midons com les patates o el pa, tenen un major grau d’adherència i per tant més risc que afavoreixin les càries.

També la manera en què es prenen els diferents aliments pot fer que els bacteris tinguin més o menys activitat. Per exemple, si després de prendre patates es menja un tros de formatge, els àcids es neutralitzen i hi ha menys perill.

Pautes per prevenir l’avanç dels bacteris que provoquen càries

No és possible eliminar la colònia de S. mutans que hi ha a la nostra boca, ja que com hem dit, hi habiten de forma natural. No obstant això, sí que es pot mantenir sota control el seu avanç i evitar que afectin a l’esmalt. Les pautes que es recomanen són ben conegudes, ja que es basen principalment en mantenir una bona higiene bucodental i una alimentació equilibrada.

Després de cada àpat, les teves dents són més susceptibles a danyar-se. Raspallar-se les dents en aquest moment pot danyar l’esmalt dental per l’abrasió de les truges. És recomanable esperar almenys una hora després de dinar per raspallar-se les dents. També és necessari utilitzar fil dental, per tal d’eliminar aquelles restes d’aliments que s’hagin quedat entre les dents, així com els possibles dipòsits de placa que s’hagin format.

L’ús de productes amb fluor com dentifricis o esbandides ajuda a les dents a enfortir l’esmalt. Amb això es prevé el dany que produeixen els atacs àcids dels bacteris.
Un altre dels passos imprescindibles és visitar el dentista almenys un cop l’any per a una revisió completa. Així, si s’observen símptomes que s’està produint una càries, es poden prendre mesures preventives de cara a eliminar l’excés de placa bacteriana.
Finalment, una alimentació adequada és molt important. Tant en els àpats principals com entre hores, si es pren algun aliment cal procurar prendre aquells que afavoreixen la producció de saliva i redueixen l’acidesa.
Els bacteris que produeixen càries formen part de l’organisme. Però és important mantenir-les a ratlla per evitar problemes.